Aprendiendo más del Metabolismo…

Como hace un tiempo que no escribo, es bueno  volver a un concepto básico en el conocimiento de los microorganismos y las células en general…y es el del metabolismo microbiano…un tema del que ya habíamos hablado y que hoy voy a ampliar un poco más…Al momento de crecer y reproducirse los microorganismos presentan dos tipos de metabolismo: metabolismo primario y metabolismo secundario. Para el caso del metabolismo primario, los microorganismos utilizan los nutrientes del medio ambiente para sintetizar o producir las sustancias que les van a permitir sobrevivir y realizar su actividad celular normal…es decir, el metabolismo primario es vital para los microorganismos y las células en general…y porque es tan vital? Pues porque al final se obtiene energía …si es un microorganismo anaerobio (es decir que no soporta el oxígeno)utiliza compuestos orgánicos para obtener esta energía…pero si es un microroganismo aerobio (es decir, que amaba el oxígeno…como nosotros!) degradan los compuestos hasta CO2 y H2O obteniendo una mayor cantidad de energía…y se preguntaran ustedes…como es esta energía? pues en forma de ATP (adenosintrifosfato)…para el caso de los microorganismos aeróbicos se producen 36 ATP y para el caso de los microorganismos anaeróbicos se producen solamente 2 ATP.

Por ahora les mencionaré que hay 3 vías importantes a la hora de degradar las sustancias durante el metabolismo primario: la vía de Embden-Meyrhof-Parnas (EMP), la vía de la hexosa monofosfato (HMP) y la vía de Entner-Duodoroff (ED)…cada una con sus particularidades y que en otra entrada les ampliaré…no se angustien!

Un producto final y significativo de todas estas vías es el ácido pirúvico… que dependiendo del tipo de sustrato y de microorganismos o células que intervengan termina participando en la fermentación láctica o alcohólica (condiciones anaeróbicas) …  y si estamos en condiciones aeróbicas (o también llamada respiración) termina en CO2 y Agua…como es nuestro caso…es decir, en humanos y todos los organismos aeróbicos…y aquí quiero destacar que empezamos hablando de metabolismo y ahora estamos hablando de respiración…y esto se debe a la maravilla de la naturaleza que integra todos los procesos en la medida que se van realizando… para que el organismo finalmente pueda funcionar como un todo!

Pero nos falta hablar del metabolismo secundario…este metabolismo sigue después del metabolismo primario y sus productos no son vitales para las funciones de los microroganismos o las células en general…por lo que no es claro que utilidad tiene…sin embargo, algunos de los compuestos producidos en el metabolismo secundario son muy útiles, como por ejemplo los antibióticos, que son sustancias producidas para inhibir a otros organismos del entorno que podrían competir por los nutrientes disponibles…para nosotros han sido y serán muy útiles…pero quiero destacar que su producción nace de un proceso evolutivo, no es que los microroganismos nos quieran tanto que los produzcan para nosotros…es porque estas sustancias les permiten mejorar sus recursos. Otras sustancias producidas durante el metabolismo secundario actúan como agentes de simbiosis, es decir, para facilitar la unión con otros microroganismos y como bien dicen…la unión hace la fuerza. Otros más actúan durante las fases sexuales de algunos microroganismos…Además, en el metabolismo secundario se producen una gran cantidad de sustancias que se utilizan industrialmente y que en otra entrada veremos mejor.

Bueno… y se preguntaran para que me sirve saber del metabolismo microbiano o celular…pues queridos amigos sabiendo manejar el metabolismo  microbiano o celular se pueden escalar a nivel industrial las sustancias que producen estos amiguitos y si hablamos de industria hablamos de algo que nos interesa a todos…

 

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